Embalaje activo e inteligente: cómo las nuevas tendencias de embalaje tienen como objetivo dar forma a nuestras vidas

El envasado de alimentos existe para hacernos la vida más fácil. Necesitamos empaques que contengan alimentos, los protejan del ambiente exterior, por conveniencia y para comunicar información a los consumidores sobre los alimentos dentro del paquete. La contención es la función más básica de un paquete. Incluso los productos frescos, que se exhiben sin empaquetar en la tienda, deben transportarse fuera de la tienda en algún tipo de contenedor. El empaque brinda protección a los alimentos contra la adulteración por agua, gases, microorganismos, polvo y pinchazos, por nombrar algunos. Un paquete de alimentos comunica información importante sobre el producto, cómo prepararlo e información sobre el contenido nutricional. El envasado también permite que los consumidores disfruten de los alimentos de la forma que deseen, a su conveniencia. Los paquetes de alimentos se pueden adaptar al estilo de vida de una persona a través de diseños como la portabilidad y los platos de una sola porción. Aunque el envasado tradicional cubre las necesidades básicas de contención de alimentos, los avances en el envasado de alimentos son tanto anticipados como esperados. La sociedad es cada vez más compleja y los envases innovadores son el resultado de la demanda de los consumidores de envases más avanzados y creativos que los que se ofrecen actualmente.

Embalaje activo e inteligente

Definición de embalaje activo y embalaje inteligente

El envasado activo y el envasado inteligente son el resultado de un pensamiento innovador en el envasado. Para comprender lo que los envases activos e inteligentes tienen que ofrecer al mundo del envase, es importante aclarar qué significa cada frase. El embalaje activo se define con precisión como «embalaje en el que se han incluido deliberadamente componentes subsidiarios en el material de embalaje o en el espacio superior del paquete para mejorar el rendimiento del sistema de embalaje». El embalaje inteligente se puede definir como «embalaje que contiene un elemento externo o interno indicador para proporcionar información sobre aspectos de la historia del envase y / o la calidad de los alimentos. Los sistemas de envasado activo se desarrollan con el objetivo de extender la vida útil de los alimentos y aumentar el período de tiempo en que los alimentos son de alta calidad. Las tecnologías de envasado activo incluyen alguna acción física, química o biológica que cambia las interacciones entre un paquete, producto y / o espacio de cabeza del paquete para obtener el resultado deseado. Los envases activos se encuentran típicamente en dos tipos de sistemas; bolsitas y almohadillas que se colocan dentro de los paquetes, e ingredientes activos que se incorporan directamente a los materiales de empaque.

Los intentos más recientes de depuración activa se han centrado en incorporar el depurador en el propio material de envasado. Estos métodos tienen potencial para usarse en botellas de tereftalato de polietileno (PETE) y pueden incluirse en muchos recipientes y cierres de plástico. Agregar carroñeros al plástico en lugar de una bolsita puede evitar muchos problemas. Por ejemplo, en una película de envasado ajustada como un paquete de queso, no se puede usar un sobre para absorber oxígeno porque la película ajustada sofocaría su funcionalidad. La incorporación de materiales absorbentes de oxígeno en los componentes plásticos del material de envasado podría resultar más eficaz. Una forma en la que se incorporan absorbentes de oxígeno a los materiales plásticos es el uso de un absorbente a base de polímero que se coextruye en varias estructuras de embalaje. El absorbedor de oxígeno se activa mediante luz ultravioleta para que la capacidad de eliminación no se agote antes del final de la vida útil del producto.

Existen sistemas de envasado inteligentes para monitorear ciertos aspectos de un producto alimenticio y reportar información al consumidor. El propósito del sistema inteligente podría ser mejorar la calidad o el valor de un producto, brindar más conveniencia o brindar resistencia a la manipulación o el robo. El empaque inteligente puede informar las condiciones en el exterior del paquete o medir directamente la calidad del producto alimenticio dentro del paquete. Para medir la calidad del producto dentro del paquete, debe haber contacto directo entre el producto alimenticio o el espacio superior y el marcador de calidad. Al final, un sistema inteligente debería ayudar al consumidor en el proceso de toma de decisiones para extender la vida útil, mejorar la seguridad, mejorar la calidad, brindar información y advertir de posibles problemas.

¿Cómo el envasado activo e inteligente da forma a la cadena de suministro de alimentos?

El empaque inteligente es una gran herramienta para monitorear el posible abuso que ha tenido lugar durante la cadena de suministro de alimentos. Los envases inteligentes también pueden indicarle al consumidor cuando un paquete ha sido manipulado. Actualmente se está trabajando con etiquetas o precintos que son transparentes hasta que se abre un paquete. Una vez que se manipula el paquete, la etiqueta o el sello sufrirán un cambio de color permanente e incluso pueden deletrear «abierto» o «detener». Quizás el empaque inteligente pueda informar al consumidor de un evento que ocurrió, como la manipulación del paquete, que puede salvarle la vida.

El diseño de empaque inteligente que está liderando el camino en la tecnología de empaque es el indicador de tiempo y temperatura (TTI). El TTI es útil porque puede indicarle al consumidor cuándo se ha abusado de la temperatura de los alimentos. Si un alimento se expone a una temperatura más alta recomendada, la calidad del alimento puede deteriorarse mucho más rápido. Un TTI se puede colocar en contenedores de envío o paquetes individuales como una pequeña etiqueta autoadhesiva, y se producirá un cambio irreversible, como un cambio de color, cuando el TTI experimente condiciones abusivas. Los TTI son particularmente útiles con alimentos refrigerados o congelados, donde el almacenamiento en frío durante el transporte y la distribución es importante para la calidad y seguridad de los alimentos. Los TTI también se utilizan como indicadores de frescura para estimar la vida útil de los productos perecederos. Nestlé está empleando actualmente una tecnología TTI conocida como Timestrip en sus productos de servicio de alimentos en el Reino Unido.

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