Mientras el Salvador adopta bitcoin, su joven presidente está desmantelando la democracia

Mientras el Salvador adopta bitcoin, su joven presidente está desmantelando la democracia

Mientras tanto, sus partidarios en la Asamblea aprobaron una ley para destituir a un tercio de los jueces y fiscales de la nación, una aparente respuesta a los llamamientos públicos de Bukele para una “purga” del poder judicial.

Los críticos locales e internacionales han denunciado las acciones como parte de una toma de poder más amplia que comenzó en mayo, cuando el partido de Bukele violó la Constitución de El Salvador al derrocar al fiscal general y a varios miembros de la Corte Suprema.

Bukele, de 40 años, quien ha sido aclamado como un visionario por los partidarios de Bitcoin en todo el mundo, ahora es simultáneamente un paria internacional.

Mientras se llevaban a cabo pequeñas protestas el domingo en la capital, San Salvador, el portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Ned Price, dijo en un comunicado que el “declive de la gobernabilidad democrática de la nación daña la relación que Estados Unidos se esfuerza por mantener con el gobierno de El Salvador y la erosiona aún más”. La imagen internacional de El Salvador como socio democrático y de confianza en la región “.

En una conferencia de prensa el sábado, Jean Manes, el principal funcionario estadounidense en El Salvador, llamó a la nación “una democracia en declive” y comparó a Bukele con el fallecido líder venezolano Hugo Chávez, quien, como otros autócratas latinoamericanos antes y después de él, utilizó su popularidad entre los votantes para enmascarar un desmantelamiento sistemático de los controles y equilibrios democráticos.

Al igual que Bukele, cuyo índice de aprobación ronda el 90%, Chávez tenía un amplio apoyo de los votantes cuando comenzó a apilar tribunales a su favor e impulsó un cambio constitucional que abolió los límites de los mandatos presidenciales. Apretó su control sobre el poder, encarcelando a los críticos mientras Venezuela se precipitaba hacia el desastre económico.

“Por un momento, muchos venezolanos creyeron que vivían en democracia … pero poco a poco, Chávez socavó la independencia de las instituciones democráticas de Venezuela”, dijo Manes, encargado de negocios de la Embajada de Estados Unidos en San Salvador. “Sabemos a dónde lleva este camino y no lo queremos para El Salvador”.

Bukele, un ex ejecutivo de marketing, usó su habilidad para las redes sociales para ganar las elecciones de 2019 con una campaña que se alimentó de la ira generalizada por la corrupción y la desigualdad económica que ha dominado a El Salvador durante décadas.

En repetidas ocasiones ha dicho que los cambios radicales son necesarios para mejorar la vida en El Salvador, calificando el acuerdo de paz de 1992 que puso fin a la sangrienta guerra civil del país y estableció su democracia representativa como una “farsa”.

“La democracia fue una pantomima”, dijo durante un reciente discurso ante el Congreso, acusando a los políticos antes que él de estar interesados ​​sólo en el enriquecimiento personal. “Cuando los cambios no son cosméticos, hay que cortar los problemas desde la raíz”.

Las críticas de Bukele al pasado resuenan con muchos salvadoreños, dijo Manuel Meléndez-Sánchez, un candidato a doctorado en ciencias políticas de la Universidad de Harvard que nació y se crió en El Salvador.

“El diagnóstico de los problemas no fue necesariamente erróneo, pero deshacerse de las instituciones democráticas no es la respuesta y nunca podrá ser la respuesta”, dijo.

Él y otros han especulado sobre el momento de las recientes tomas de poder de Bukele, pocos días antes de que El Salvador adopte oficialmente bitcoin. “Hay una sensación clara de que el momento … tiene mucho que ver con distraer la atención del lanzamiento de bitcoin”, dijo Meléndez-Sánchez.

En comparación con la mayoría de las iniciativas de Bukele, desde expandir el ejército hasta repartir donaciones de alimentos durante los días más oscuros de la pandemia de COVID-19, el plan de bitcoin es impopular. Una encuesta reciente de la Universidad de Centroamérica encontró que el 56% de los salvadoreños no confiaba en bitcoin y el 71% dijo que no planeaba usarlo.

En junio, Bukele impulsó una ley en el Congreso, redactada en parte por el director ejecutivo estadounidense de una aplicación de efectivo basada en bitcoins, que las empresas deberán aceptar la moneda digital para bienes y servicios antes del 7 de septiembre. La ley sale de los EE. UU. dólar como la otra moneda oficial del país.

Bukele ha dicho que el plan empoderará a los salvadoreños, la mayoría de los cuales no usan bancos, al darles acceso a transacciones digitales y será una alternativa más barata a Western Union para quienes reciben remesas de los EE. UU. Pero los críticos dicen que la extrema volatilidad de bitcoin podría ser devastadora. La economía de El Salvador de la noche a la mañana, arruinando a comunidades que ya se encuentran entre las más pobres del hemisferio.

Luego está la preocupación de que el plan dé lugar a actividades ilegales. El Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales dijo que convertiría a El Salvador en un “paraíso del lavado de dinero”.

Según la nueva ley, los consumidores pueden pagar cualquier cosa, desde un refresco hasta impuestos federales, utilizando una variedad de aplicaciones para teléfonos inteligentes creadas para pequeñas transacciones de bitcoins. La ley estableció un fondo fiduciario del gobierno de $ 150 millones que, según Bukele, les daría a los salvadoreños la opción de convertir sus bitcoins en dólares si así lo desean.

En las últimas semanas, Bukele ha arremetido en las redes sociales contra los críticos de su plan bitcoin. La policía detuvo a un destacado crítico, Mario Gómez, durante cuatro horas la semana pasada, sin explicar por qué.

Además, el gobierno expulsó recientemente a dos periodistas extranjeros que trabajaban con la organización de noticias salvadoreña El Faro, que ha realizado varias investigaciones sobre Bukele, incluida una que reveló que su gobierno había ofrecido beneficios a las pandillas del país a cambio de una reducción de la violencia. El gobierno de Bukele ha iniciado investigaciones por lavado de dinero contra El Faro y varios otros medios de comunicación a los que ha acusado de agredirlo.

Ruth López, abogada que lidera el equipo anticorrupción en Cristosal, una organización de derechos humanos, dijo que tales movimientos ponen nerviosos a los disidentes.

“Una de las políticas del gobierno”, dijo López, “es precisamente sembrar el miedo”.

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